Conheça mais de 30 empresas de agricultura vertical

A frase “agricultura vertical” não precisa ser explicada, pois refere-se à prática de produzir frutas e legumes verticalmente, em camadas empilhadas, talvez em muitos andares dentro de um edifício, usando luzes artificiais em vez do sol e toda uma gama de tecnologias relativamente novas.

As duas principais razões pelas quais agora é um tópico muito discutido são:

  1. existem várias empresas iniciantes emergindo no setor e atraindo dezenas de milhões de dólares em investimentos; e
  2. mais pessoas vivem nas cidades do que nas áreas rurais, uma tendência global que parece irreversível, e isso significa que a demanda por produtos frescos aumentará nas áreas urbanas e, faz sentido aproximar a produção do consumidor.

A terceira coisa que poderíamos acrescentar é que existe agora a gama de novas tecnologias disponíveis que tornam a agricultura vertical em áreas urbanas econômica e possivelmente lucrativa. Mas nós já mencionamos isso.

Algumas dessas tecnologias estão disponíveis há algum tempo, décadas até, mas provavelmente eram muito caras no passado para tornar a agricultura vertical uma proposta comercial viável.

As principais tecnologias na agricultura vertical incluem:

  • tecnologias de percepção – câmeras e outros sensores que podem monitorar cores e outros fatores, como doenças;
  • inteligência artificial – que pode processar os dados dos sensores e formular soluções;
  • mecatrônica automatizada e até autônoma – robôs e outras máquinas automatizadas que selecionam o produto quando está pronto para o mercado ou aplicam curas a doenças durante o crescimento.

A lista acima é uma repartição muito simples das tecnologias fundamentais que serão necessárias para, basicamente, reduzir ao mínimo ou mesmo eliminar a necessidade de envolvimento humano.

Se as fazendas verticais forem executadas como estufas tradicionais, haveria muita contribuição humana necessária e provavelmente não seria lucrativo.

As novas tecnologias de automação que farão funcionar

O cultivo em estufa evoluiu de simples linhas cobertas de lavouras de campo aberto para instalações agrícolas altamente sofisticadas e controladas, que projetam a imagem das fábricas de plantas para a agricultura urbana.

Os avanços e melhorias promoveram as soluções científicas para a produção eficiente de plantas em cidades povoadas e em edifícios de vários andares.

Portanto, o interesse no campo é forte e a maioria das pessoas parece pensar que é uma proposta comercial viável.

E para sublinhar a positividade do setor a Research and Markets prevê que o mercado agrícola vertical nos Estados Unidos crescerá para um valor de US$3 bilhões até 2024, de praticamente nada agora, onde o Brasil poderá surpreender, mesmo diante de vastos campos horizontais.

No entanto, nem todo mundo está convencido e, algumas pessoas descartaram toda a ideia como uma farsa. Eles dizem que não vai funcionar, será muito caro e não será capaz de produzir o suficiente para fornecer retornos adequados sobre o investimento.

Mas em alguns setores, como a produção de maconha, a agricultura de interior está fornecendo uma base sólida para lucros saudáveis, embora não encorajemos esse tipo de coisa – este artigo é mais sobre produtos como alface e outros vegetais e frutas saudáveis, geralmente encontrados em sacolões.

De qualquer forma, o que quer que nós ou qualquer outra pessoa pense nas perspectivas, há um grande número de empresas internacionais que entraram em campo e achamos que seria uma boa ideia fazer uma lista delas, para que sabe cultivamos estas ideias também no Brasil.

É um setor de negócios muito novo, portanto, esta lista não está ordenada em nenhuma base científica – apenas mais de 30 empresas que são notáveis ​​e ativas.

1. AeroFarms

Esta empresa ganhou muitos aplausos por sua operação e usa sua própria “tecnologia aeropônica … patenteada para levar a fama vertical interna a um novo nível de precisão e produtividade, com impacto ambiental mínimo e risco praticamente zero”.

O termo agricultura “aeropônica” refere-se ao processo de cultivo de plantas em um ambiente de ar ou névoa, sem o uso de solo ou qualquer material semelhante à terra, conhecido como “geoponia”.

Os sistemas aeropônicos permitem a produção de plantas usando 95% menos água, o que a AeroFarms diz que faz.

2. Plenty

Embora a Plenty não pareça mencionar a aeroponia em seu site é difícil ver como ela pode reduzir o consumo de água de suas fazendas verticais em 95%, como afirma, sem o sistema de ar e névoa descrito acima.

Como as outras grandes empresas agrícolas verticais da lista, a Plenty é outra que comercializa seus produtos, que incluem couve e outras verduras, além de algumas ervas exóticas.

3. Green Spirit Farms

A Green Spirit Farms começou a arrecadar valores, mas não divulgou quanto. Informações dizem que a empresa estava investindo US$ 27 milhões em um sistema agrícola vertical na Pensilvânia, o que sugere que é bem financiado.

No entanto, como não parece ter um site próprio, é difícil dizer quais são suas atividades atuais e futuras com total confiança, mas estima-se que sua receita anual seja de US$ 1,2 milhão.

4. Bowery Farming

Você pensaria que qualquer startup agrícola de qualquer tipo evitaria tudo o que fosse geneticamente modificado, mas o fato de Bowery fazer questão de dizer que usa “zero pesticidas e sementes não OGM” pode sugerir que algumas empresas agrícolas verticais não tem as mesmas ideias.

Tendo captado mais de US$ 140 milhões em investimentos desde o início em 2015, a Bowery desenvolveu cuidadosamente uma rede de distribuição nos EUA. Seus verdes folhosos estão disponíveis para compra no Whole Foods Market e Foragers. Também fornece vários restaurantes e vende on-line.

Não parece que a Bowery forneça sua plataforma para outras empresas, embora algumas possam estar interessadas em suas reivindicações, como: 95% menos uso de água do que a agricultura tradicional; 100 vezes mais produtivo na mesma quantidade de terra e, da colheita para a prateleira “dentro de poucos dias”.

5. BrightFarms

Outra das grandes empresas iniciantes, seria a BrightFarms até agora levantou mais de US$ 112 milhões desde a sua criação em 2010.

Mas, ao contrário de algumas das outras grandes empresas, não é tanto em aeroponia. Parece mais interessado em hidroponia, que se refere ao cultivo de plantas com água ou, para ser mais preciso, soluções de nutrientes minerais em um solvente de água.

Nem a aquaponia nem a hidroponia usam o solo. Como cada um se compara em termos de qualidade, eficiência e lucratividade provavelmente só ficará claro daqui a alguns anos, quando vermos o desempenho dessas empresas. Provavelmente, todos provavelmente usarão uma mistura de sistemas.

A BrightFarms tem uma longa lista de parceiros com um volume impressionante, incluindo Giant, Walmart e Metro Market, entre outros.

6. Gotham Greens

Esta empresa é uma das muitas que começaram na área de Nova York. É estranho dizer isso sobre um setor tão novo, mas o mercado de produtos agrícolas verticais pode estar saturado – pelo menos naquela cidade.

Gotham Greens levantou tão justamente pelo menos US$ 45 milhões desde o seu lançamento em 2011. Possui quatro instalações em escala de produção, na cidade de Nova York e em Chicago, e planeja mais em vários outros estados.

E, como o BrightFarms, é mais um defensor do método hidropônico, embora possa eventualmente misturar tudo e tentar abordagens diferentes em diferentes instalações.

7. Iron Ox

Essa empresa parece usar robótica talvez mais do que as outras, pelo menos no processo de colheita, e alega operar uma agricultura interna totalmente autônoma. Também é um defensor da hidroponia e é uma empresa voltada para o varejo.

Seus produtos são semelhantes aos dos outros – folhas verdes como alface e couve ou coisas assim. É uma das startups mais recentes da lista, porém pioneira na robótica então muitas coisas podem mudar.

A Iron Ox apenas recentemente começou a fornecer seus produtos para mercados locais na Califórnia. Até agora a empresa levantou mais de US$ 6 milhões em financiamento, veja mais sobre a mesma na matéria Iron “Ox abre a primeira fazenda totalmente autônoma“.

8. InFarm

A maioria das empresas acima é baseada nos EUA, mas também existem inúmeras startups de agricultura vertical na Europa e na Ásia. A InFarm está sediada em Berlim, na Alemanha, e até agora levantou aproximadamente US$ 35 milhões em investimentos.

A empresa parece estar entrando no mercado de ervas exóticas, incluindo manjericão tailandês, hortelã peruana e afins. Mas também está cultivando ervas bastante comuns, como endro, manjericão, sálvia e assim por diante.

O site não diz se usa sistemas hidropônicos ou aeropônicos, mas afirma usar 95% menos água, o que sugere que ele use pelo menos um deles. No entanto, ele diz que usa 75% menos fertilizante, o que pode sugerir que misture processos baseados na terra em sua tecnologia. Provavelmente, ele usa um sistema hidrópico.

9. AgriCool

A startup agrícola francesa vertical usa um sistema aeropônico para cultivar frutas e legumes. Parece gostar mais de morangos do que outros produtos. Não é uma má idéia, já que os morangos são muito populares na França, que possui uma indústria agrícola tradicional maciça.

A AgriCool diz que seu objetivo é estar a 20 km de seus clientes e oferece um programa chamado “Cooltivator”, através do qual os clientes podem aprender a usar sua tecnologia e possivelmente se tornar produtores e distribuidores.

Até agora, o AgriCool tem mais de US$ 41 milhões em financiamento desde o seu lançamento em 2015. A empresa também usa contêineres de remessa, nos quais suas fazendas aeropônicas podem ser montadas.

10. CropOne

Embora não tenhamos encontrado imediatamente quanto financiamento a CropOne levantou, descobrimos que assinou um contrato de joint venture de US $ 40 milhões com a Emirates Airlines para construir o que é descrito como “a maior instalação agrícola vertical do mundo” em Dubai, Emirados Árabes Unidos.

Conclui-se, talvez, que eventualmente fornecerá muitos de seus produtos à Emirates Airlines para seus passageiros de voo.

A CropOne, fundada em 2011, afirma usar apenas 1% da quantidade de água necessária para a agricultura tradicional, usando um sistema hidropônico. Também é grande em big data, com “milhões de pontos de dados coletados todos os dias” sobre suas plantas, que são principalmente folhas verdes comestíveis.

11. Illumitex

No meio desta lista, sentimos a necessidade de relaxar e que melhor maneira de relaxar do que escrever sobre a Illumitex, que fornece luzes LED – diodos emissores de luz – que são populares entre os produtores de cannabis.

É claro que todo tipo de empresa utiliza lâmpadas LED, mas os maiores clientes da Illumitex provavelmente estão no setor de drogas.

Alega-se que as luzes LED consomem 90% menos energia que a iluminação incandescente e 60% menos que a iluminação fluorescente. Essa eficiência energética – e, portanto, menor custo – é um fator crítico na probabilidade de obter lucros na agricultura vertical bastante altos.

As luzes fornecidas pela Illumitex, fundada em 2005, são instaladas em algumas das maiores fazendas verticais do mundo. 

A Osram, um grande fabricante de equipamentos de iluminação, também produz luzes especificamente para aplicações agrícolas verticais e certamente merece uma menção neste artigo. 

12. PodPonics

Não há muita informação imediatamente disponível sobre essa empresa, mas, de acordo com o site de investimentos da Angel, ela captou quase US $5 milhões em 2014, o que há muito tempo em termos de inicialização.

Dizem que a empresa construiu uma instalação agrícola vertical e está fazendo algo semelhante no Oriente Médio. Eles licenciam a tecnologia para indivíduos e organizações que desejam interromper a atual frondosa cadeia de suprimentos verde, implantando a tecnologia em todo o mundo.

13. Surna

Aproximando-se ainda mais da “erva demoníaca”, esta empresa é especializada em fornecer soluções eficientes em termos de água para o cultivo interno de cannabis e conta com mais de 800 instalações de cultivo como clientes e parceiros.

A empresa parece usar sistemas hidropônicos em geral, mas, dada a longa lista de clientes, provavelmente instala uma variedade de tecnologias, dependendo dos requisitos dos clientes.

O Sova é baseado em Boulder, Colorado, um dos primeiros estados a descriminalizar a maconha, agora no centro de uma indústria florescente. No entanto, a empresa diz que pode cultivar qualquer coisa em qualquer lugar, incluindo “batatas em Marte”.

14. Freight Farms

Ao contrário do AgriCool, a Freight Farms fabrica um produto chamado “Verdura”. Como o próprio nome sugere a Freight Farms fornece contêineres modificados como fazendas internas hidropônicas – a Greenery.

De fato, a Freight Farms afirma ser o principal fabricante mundial de tecnologia de cultivo de contêineres e fornece fazendas de contêineres prontas ou “chave na mão”. Ou plug-and-play, talvez. 

Como você pode esperar, estas fazendas podem ser gerenciadas através de um smartphone. A empresa possui toda uma gama de soluções tecnológicas construídas em torno de seu produto central.

Até agora, a Freight Farms levantou quase US$ 15 milhões em financiamento desde a sua fundação em 2010.

15. Voeks Inc

A Voeks Inc, uma empresa americana, parece não ter conexão com uma empresa de nome semelhante, chamada Voeks, na Holanda, Europa – que parece ser para ex-funcionários da Shell.

A Voeks Inc fornece uma gama de serviços, incluindo fazendas verticais, principalmente nas áreas de sistemas de aquecimento e irrigação, bem como a entrega de nutrientes.

Sua lista de clientes inclui alguns grandes nomes, como Monsanto, Syngenta e Bayer, que estão em processo de aquisição da Monsanto.

16. SananBio

A SananBio fornece soluções agrícolas verticais que envolvem principalmente o hardware, como luzes e plataformas.

Apoiada por uma significativa unidade de pesquisa e desenvolvimento científico, a empresa é um dos principais fornecedores de sistemas agrícolas verticais na Ásia e está se expandindo nos EUA.

Ela enfatiza o equipamento hidropônico em seu site, mas é provável que personalize suas soluções, dependendo dos requisitos de seus clientes.

Curiosamente a Sanan afirma ser o maior fabricante de chips de LED do mundo e, já mencionamos como as luzes de LED são cruciais para a agricultura de interior.

17. HelioSpectra

Falando sobre luzes LED, que basicamente substituem a luz solar, a HelioSpectra é um dos principais fornecedores no mercado de agricultura de interior, com uma grande base de clientes do setor de cultivo de cannabis.

Porém, o HelioSpectra não gosta apenas de cultivar cannabis. As luzes da empresa também são usadas para cultivar uma variedade de tipos de alface, tomate e pimentão, entre outros produtos frescos.

18. Agrilution

Voltar para um fornecedor completo de sistemas de agricultura vertical, mas com algumas pequenas diferenças. Não apenas porque a Agrilution é européia – alemã, para ser mais preciso – mas também porque fornece o que descreve como um “ecossistema agrícola vertical pessoal”.

Em outras palavras, seu produto “PlantCube” pode ser instalado em residências comuns, ocupando uma quantidade semelhante de espaço como uma mesa de jantar ou um grande tanque de peixes.

Talvez semelhante ao produto que está sendo testado pela Samsung, o PlantCube da Agrilution usa um processo hidropônico.

19. Altius Farms

Especializada em sistemas aeropônicos, a Altius fornece o que chama de “jardins da torre” entre seus produtos. Imagine um vaso de vários níveis e você entenderá.

A empresa integra suas fazendas em uma variedade de espaços urbanos, desde escolas até centros de juventude urbanos e casas de veteranos, às vezes nos telhados, às vezes no nível do solo.

A Altius parece mais um empreendimento social do que uma empresa privada, e não conseguimos descobrir imediatamente se ela levantou algum financiamento de capital.

20. Badia Farms

As fazendas verticais são o culminar de tecnologias emergentes em um mercado relativamente novo, então muitas empresas alegam ser as “primeiras” ou “maiores” e, é claro, “revolucionárias”.

A Badia Farms afirma estar construindo a primeira fazenda vertical coberta dos estados do Golfo do Oriente Médio, pronta para fornecer “micro-verduras e ervas” aos principais restaurantes de lugares como Dubai.

A estufa de vários andares da empresa usará o método hidropônico para o cultivo e já possui uma prestigiada base de clientes.

21. Intelligent Growth Solutions

Outro especialista em agricultura vertical, também de olho no Oriente Médio, a Intelligent Growth Solutions é na verdade uma empresa escocesa.

Curiosamente a IGS alega estar aumentando a eficiência do LED em mais 50%, o que lhe daria uma grande vantagem, já que a iluminação é provavelmente o maior custo dos sistemas agrícolas internos.

A empresa também enfatiza a automação em suas soluções, dizendo que suas torres e o sistema geral usam robótica e estão reduzindo os custos de mão-de-obra em até 80%.

22. FarmOne

As principais instalações da FarmOne estão instaladas no porão de um elegante restaurante em Manhattan, o Atera, com duas estrelas Michelin. A empresa usou isso como uma plataforma para lançar nos EUA e agora faz parceria com vários restaurantes finos em muitos estados.

O FarmOne usa o método hidropônico e fornece aplicativos para smartphones para gerenciar as instalações, que podem ser uma solução pronta para uso, pronta para uso ou personalizada para o cliente.

A empresa levantou pelo menos US$ 5 milhões desde 2017.

23. Sky Greens

Esta empresa está sediada em Cingapura, que tem aproximadamente o tamanho de Manhattan e ainda exerce grande influência na economia do sudeste asiático. A cidade-estado pode ter um dos portos marítimos mais movimentados do mundo, mas seus moradores provavelmente preferem comprar verduras e ervas cultivadas localmente, se disponíveis.

A Sky Greens utiliza um sistema patenteado que integra uma série de sistemas hidráulicos para construir estruturas muito altas – 9 metros com 38 camadas de vales – que podem usar processos hidropônicos ou baseados no solo.

24. Spread

Esta empresa japonesa foi uma das primeiras startups agrícolas verticais cobertas pelo Robotics and Automation News quando começamos há três anos, entre os projetos mais recentes da empresa incluem o que é descrito como “a maior fábrica de plantas do mundo”.

Também possui grandes parceiros, incluindo a gigante das telecomunicações NTT, com a qual desenvolveu conjuntamente uma plataforma de Internet das Coisas para suas instalações, que inevitavelmente também usa inteligência artificial.

A empresa realmente começou em 2007, o que faz de uma das empresas agrícolas verticais mais antigas. O financiamento da época era de apenas US$ 1 milhão, o que é pequeno em comparação com as novas empresas.

25. Sasaki

Mais um desenvolvedor imobiliário do que uma empresa agrícola vertical. No entanto, essa empresa tenta ao menos negar o efeito de dominar terras agrícolas aráveis, construindo edifícios que oferecem oportunidades de cultivo em áreas internas.

Entre seus projetos, está o chamado “Distrito Agrícola Urbano Sunqiao”, cobrindo uma área de aproximadamente 100 hectares, localizado entre o principal aeroporto de Xangai e o centro da cidade. Diz-se que o desenvolvimento foi projetado para integrar sistemas de agricultura verticais que poderiam fornecer produtos como espinafre, couve, couve chinesa, agrião e assim por diante.

26. Vege Factory

A Vege Factory é uma fábrica de plantas hidropônicas tipo artificial com produção em massa de alface.

A empresa japonesa utiliza tecnologia de iluminação em led para o ambiente de cultivo com alta eficiência, com gerenciamento completo da higiene, prometendo um cultivo completamente livre de pesticidas e medidas antibacterianas e repelentes de insetos.

27. Urban Crop Solutions

Esta startup belga, especializada em “verduras”, oferece soluções prontas para a agricultura de interior e compara seu processo aos métodos “tradicionais”, nos quais o processo de crescimento leva 70 dias e na estufa que, leva de 40 a 50 dias.

A solução “urbana” da empresa produz colheitas em apenas 21 dias.

Ele também fornece soluções personalizadas para atender aos requisitos dos clientes.

A empresa não divulgou quanto investimento recebeu, mas certamente houve o suficiente para comercializar e vender suas soluções e, suas primeiras soluções foram vendidas na Bélgica, EUA, Canadá e Suécia. Também fez sua primeira venda na China no ano passado.

“A Urban Crop Solutions desenvolve soluções de agricultura vertical vertical para seus clientes. Esses sistemas são turnkey, robotizados e podem ser integrados às instalações de produção ou unidades de processamento de alimentos existentes. ”

28. Future Crops

A fazenda vertical da Future Crops é “provavelmente uma das 10 maiores do mundo em termos de crescimento e produção de superfície” – de acordo com suas próprias palavras.

A empresa holandesa parece usar uma combinação de sistemas hidropônicos e aeropônicos para cultivar ervas populares como endro, salsa, orégano e outras.

29. AEssenceGrows

Esta também é uma empresa agrícola vertical que opera no Vale do Silício, que fornece aos produtores, produtos frescos e de cannabis uma “abordagem de precisão automatizada para o cultivo interno de aeropônicos”.

A empresa diz: “Nosso sistema utiliza sensores e software avançado para fabricar aeroponia, com todos os seus benefícios inerentes, uma opção atraente e viável”. 

30. Kalera

A Kalera abriu o primeiro centro hidropônico de cultivo HyCube nas instalações do Orlando World Center Marriott.

A Kalera agora está ampliando as operações para incluir uma nova instalação crescente em Orlando, que terá capacidade para produzir mais de 5 milhões de cabeças de alface por ano.

 

Objetivo desta matéria

Tentamos nos concentrar nesta lista em empresas que fornecem soluções completas, em vez dos componentes individuais, como sistemas de iluminação ou rega e assim por diante, embora alguns deles estejam inclusos.

No entanto, é difícil dizer como as empresas acima evoluirão nos próximos anos. Alguns deles podem achar que é viável reduzir o tamanho e fornecer componentes, em vez de sistemas completos.

Felizmente, eles não desaparecerão completamente, porque parece uma boa ideia ter fazendas internas em áreas urbanas, para que verdes folhosos saudáveis ​​estejam ao alcance dos moradores da cidade que estão atualmente seguem em uma dieta de fast-food gorduroso.

Acreditamos ser um mercado favorável também no Brasil e talvez a disponibilidade de produtos frescos forneça uma plataforma para novos tipos de complementos saudáveis ​​de fast food.

Se você chegou até aqui, certamente é porque esta muito interessado nas fazendas verticais, aqui na Mercado Point nós estudamos o mercado internacional e mostramos para você o que há de mais moderno em seu seguimento,

Reservamos 30 das principais fazendas verticais que encontramos, para que você tenho um caminho mais fértil para seguir e amanhã podermos divulgar a sua história, mas se você desejar que abordemos um outro ramo de atividade, fique a vontade para solicitar para a nossa equipe, contate-nos.

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